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고민할 줄 아는 리더가 필요하다
  • 안산신문
  • 승인 2022.07.27 10:02
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박현석<편집국장>

풀뿌리 민주주의를 지향한다는 취지하에 지방자치는 1991년 광역 및 기초의회의 의원선거를 통해서 공식적으로 부활됐으나, 실제적으로는 1987년 6.29선언에서 노태우 민정당대표의 지방자치 실시 발표와 같은 해 10월 헌법 개정, 그리고 1988년  ‘지방자치법’ 의 전면개정으로 부활을 위한 토대가 마련됐다. 즉, 1988년 노태우 정부가 출범하면서 지방자치의 실시를 위한 논의가 본격적으로 전개됐고, 지방자치의 부활이 추진됐다. 기본적으로 지방자치의 부활은 다양한 원인이 작용했지만, 당시의 정치적 상황이 주된 배경으로 작용됐다.
그러나 정치권의 이해관계로 지방자치의 부활은 잠시 표류했으나 1991년 3월에 시 · 군 · 구 · 자치구 의원선거가, 6월에는 시 · 도 의원선거가 실시됨으로써 지방자치가 30년 만에 부활하게 되었다. 이후 1995년 5월에는 지방자치단체장(광역, 기초)과 지방의회 의원(광역, 기초)을 동시에 뽑는 4대 지방선거가 실시됨으로써, 완전한 민선 자치시대가 다시 막을 열게 됐고 현재까지 지속되고 있다.
안산시도 송진섭 초대 민선시장이 95년 선출돼 지금에 이르고 있다. 아쉽게도 다른 시와 달리 안산 민선시장은 단 한번도 연임이 없다는 것이 시민의 한사람으로서 안타깝게 생각한다. 주위의 군포시는 물론이고 시흥시는 내리 3선을 거친 시장을 배출하고 있는 것을 보면 안산시의 정치적 상황이 다른 시와 다르다는 것을 몸소 체험하고 있다.
그들의 정책의 최소한 12년 동안 지속성을 유지하고 있었으며 시민들도 12년동안 시장의 이름을 외울정도다. 안산시민들은 선거 때만 시장후보를 알 수 있을 뿐이지 이후에는 누가 시장인지도 모르는 경우가 대부분이다.  
도시역사가 4년 후면 40년이 되는데 아직도 안산시에 연임 시장이 나오지 않는다는 것은 지역 정치인들의 책임있는 의식이 결여돼 있다고들 한다.  
소위 4년마다 치러는 시장선거에서 지역발전을 진실로 생각한다면 개인적인 감정에 연연하지 않고 제대로 적합한 시장후보를 추천해야 된다는 것이다. 말 그대로 오직 안산시를 위해 일하는 단체장 후보를 객관적 검증을 통해 추천하는 매뉴얼이 있으면 하는 바람이다. 
지방자치를 30년 넘게 경험하다 보니 일부 시민들은 차라리 관선시장때가 더 나았다는 말들도 들리는 것을 보면 최근의 지방자치가 어찌보면 정책의 지속성과 사업의 추진에 많은 허점을 드러내놓고 있는 것이다. 
정당을 떠나서 한 도시의 미래를 위해 사업이나 정책이 일관됐다면 지금 안산시가 당면한 인구감소에 따른 대책, 지역경제 활성화를 위한 창구가 좀 더 다르게 발전됐지 않았나 싶다.
벌써 인근 화성시는 90만명에 육박한 인구유입 속도와 시흥시의 50만을 넘은 인구수를 보면서 2010년 이후 계속 감소하고 있는 안산시를 살릴 길은 없는지 안산시를 이끄는 리더들이 진심으로 고민해야 할 때다.

 

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